fiebre adultos

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Lo primero que hay que pensar es que la fiebre en sí misma no es una enfermedad sino un mecanismo de defensa que avisa de la presencia de algún tipo de infección. Es más, es algo incluso útil porque, aumenta la efectividad del sistema inmunológico.

Pero al resultar incómoda, también solemos combatirla muy rápido, antes de alcanzar los 38º C, que es cuando en realidad se puede hablar de fiebre y, en muchos casos, no es necesario hacer nada.

CuÁndo hay que bajar la fiebre

Dado su papel defensivo, en la mayoría de los casos no deberíamos hacer nada para bajar la fiebre. Además, al ser un síntoma bajará por sí sola cuando se trate el trastorno que la está provocando (con antibióticos, por ejemplo, si el médico determina que responde a una infección bacteriana). Suprimirla “artificialmente” puede crear una falsa sensación de mejoría.

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  • No hay que pensar que si sube mucho y no se logra bajar puede deberse a una causa grave pues una enfermedad banal puede dar lugar a fiebre muy alta y al revés; hay trastornos peligrosos que no causan ningún cambio de temperatura.
  • Y que no se produzca una respuesta rápida al tratamiento antitérmico tampoco aporta datos relevantes sobre la gravedad de la patología.

La fiebre es una señal de que nuestro cuerpo trata de combatir una infección

El Dr. José María Cots, Médico de Familia y coordinador del grupo de Enfermedades Infecciosas de semFYC, explica que no siempre es necesario acudir al médico cuando tenemos fiebre: "En el 90% de los casos la fiebre se debe a procesos víricos, como el catarro o la gripe, para los que no hay más tratamiento que el de los síntomas. Lo mejor es quedarse en casa un par de días. Solo si el estado general empeora hay que acudir a la consulta para valorar, por ejemplo, si se requieren antibióticos por haber una determinada infección".

Señales para tratar la fiebre

La fiebre, más allá de los 38ºC, puede causar malestar general pero usualmente no representa ningún peligro. Hay antitérmicos (consulta antes de tomar ningún fármaco) que cuando la temperatura sobre pasa los 39ºC pueden ayudar a aliviar la sintomatología, pero en general no hace falta medicarse ya que por sí misma no reviste gravedad.

Pero hay casos en los que conviene estar más alerta:

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  • Si con el paso de las horas se acerca peligrosamente a los 40º C, sobre todo en niños pequeños (pues convulsionan, aunque las consecuencias de esas convulsiones no sean, por lo general, graves) y ancianos (que pueden sufrir una alteración del sistema nervioso central).
  • Y no conviene pasar nunca de los 38º C en caso de personas que sufren diabetes, insuficiencia renal o cardiaca entre otras, porque estos trastornos sí que podrían empeorar.

cómo reacciona tu cuerpo ante la fiebre

El termostato de nuestro cuerpo es el hipotálamo (en el cerebro), que provoca temblores o escalofríos si la temperatura baja o sube demasiado (en este caso también sudor) para que ganemos o perdamos calor. Ante los cambios de temperatura, nuestro cuerpo reacciona de la siguiente manera:

  • 35° Hipotermia. Temblores/escalofríos intensos, entumecimiento, coloración de la piel gris/azulada. si sigue bajando, hay que ir a Urgencias.
  • 35°-37° Oscilación térmica considerada normal.
  • 37°-38° Febrícula.
  • 38°-39° Fiebre. Vuelven a presentarse temblores/escalofríos. No es conveniente bajar la fiebre si no se padece diabetes, insuficiencia renal o cardiaca, entre otras.
  • 39°-40° Hiperpirexia. Sudor, taquicardia, cefalea, dificultad para respirar, convulsiones… Mejor empezar a tratarla.
  • +40° ¡A Urgencias! Se presenta todo lo anterior acentuado y puede aparecer confusión, alucinaciones, delirios...

cómo y dónde medir la fiebre

La medición en la axila es la única que los médicos toman como referencia. Y es que cuando la fiebre se mide en el interior de la boca o del recto, en realidad lo que se está obteniendo es la temperatura de las mucosas, que responde a otros parámetros distintos a los de la denominada temperatura corporal propiamente dicha.

La medición en la axila es la más fiable. En la boca o en el recto intervienen otros parámetros

Los registros en la boca y en el recto suelen ser entre 0,3 y 0,5° C más que en la axila.

fórmulas efectivas para bajarla

Los primeros pasos a seguir para bajar una temperatura corporal elevada son:

  • Desabrigar al enfermo para que el calor de su cuerpo se refrigere.
  • Ponerle paños de agua fresca (no muy fría) en la frente y también en las ingles y las axilas.
  • Darle un baño de agua tibia (no con agua fría ya que el cambio de temperatura es demasiado brusco para el organismo).

Si supera los 40º C (se habla de hiperpirexia, término que también se emplea a veces a partir de los 39º C) hay que sumergir al paciente poco a poco en agua algo fresca hasta que alcance los 38º C e ir a Urgencias.

También se debe acudir al médico si la fiebre dura más de 10 días: podría responder a una enfermedad autoinmune, a una infección importante...

Los fármacos más indicados para bajar la fiebre

Cuando la fiebre causa muchas molestias se puede recurrir a ciertos medicamentos para intentar bajarla un poco. Se debería tomar medicación solo si no deja de subir con el paso de las horas o se acompaña de mucho malestar general. En este sentido las dos opciones más habituales son:

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  • Paracetamol: Es el medicamento más eficaz (y con menos efectos secundarios) y alivia también el posible dolor de cabeza, la fatiga, el agotamiento... Hay que tomar entre 650 mg y 1 g cada 8 horas (cada 6 si la fiebre no remite). Si no se cumplen bien los horarios, pierde eficacia.
  • Ibuprofeno: Puede tomarse en dosis de 400 a 600 mg cada 4 o 6 horas si el dolor de cabeza es más fuerte o hay dolor de huesos y malestar general. Es un medicamento agresivo para el estómago (además de otros efectos secundarios) por lo que no hay que abusar de uso.

Los antibióticos no sirven para la fiebre, solo para las infecciones bacterianas y bajo prescripción médica

Nunca hay que tratarla directamente con antibióticos. "Estos resultan útiles solo para tratar las infecciones por bacterias, y usarlos en otras circunstancias es perjudicial. En una casa no tiene que haber antibióticos por sistema. Solo hay que tomarlos bajo estricta prescripción médica", explica el Dr. José María Cots.

Mitos sobre la fiebre alta

  • Provoca daños cerebrales permanentes y meningitis. Los primeros solo podrían darse en caso de superarse los 42° C (algo que sucede en poquísimas ocasiones). Y es la meningitis la que provoca que se eleve la temperatura, nunca sucede al revés.
  • Siempre da lugar a convulsiones y estas son peligrosas. Más frecuentes en niños, pueden darse con cualquier aumento de temperatura y suelen ser benignas la mayoría de las veces. De hecho, es también típico que se produzcan cuando se acaba de iniciar el proceso febril.

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