Soledad López
Soledad López

Periodista especializada en salud

El cribado de cáncer de pulmón reduciría un cuarta parte las muertes
iStock by Getty Images

Los programas de cribado han sido y son claves para la detección temprana del cáncer de mama o el cáncer de colon. Y detectar un tumor a tiempo es a menudo sinónimo de buen pronóstico.

Pero este tipo de pruebas rutinarias preventivas no se realizan en otros tipos de cáncer como el de pulmón.

El cáncer de pulmón es el más mortal en España y supone el 19,4% de todas las muertes por cáncer en España. Y aunque afecta más a hombres que a mujeres, las cifras se van equiparando y en los últimos 5 años ha aumentado un 6,5% entre las mujeres.

Pero muchas muertes por cáncer de pulmón podrían evitarse con detección precoz. Estudios europeos revelan que realizar pruebas de cribado podría reducir el 26% de la mortalidad por este cáncer.

El cribado de cáncer de pulmón se realiza con una tomografía a dosis bajas, una prueba que permite detectar el 50% de los casos en fases iniciales.

La evidencia científica sobre la utilidad de estas pruebas para reducir la mortalidad por cáncer de pulmón es tal que la Sociedad Española de Neumología y Cirugía Torácica (SEPAR) ha instado a Sanidad a que se implante un programa de cribado de cáncer de pulmón en España.

Las cifras del cáncer de pulmón

Según los últimos registros disponibles, el cáncer de pulmón y bronquios es el más mortal en España, informan desde la SEPAR.

  • En los cinco primeros meses de 2020 provocó 9.143 defunciones, lo que supone el 19,4% de todas las muertes por cáncer en el conjunto del país.
  • Además, ha sido la segunda causa de muerte en España entre los hombres en los 5 primeros meses de 2020, con una tasa de 30 fallecidos por 100.000 habitantes; seguida de los casos de Covid, con una tasa de 24,4 muertes por 100.000 habitantes, según datos del Instituto Nacional de Estadística.

La mortalidad por cáncer de pulmón en Europa también sigue aumentando, según datos del Grupo Español de Cáncer de Pulmón (GECP) recabados de un reciente estudio de la European Society for Medical Oncology (ESMO).

  • La mortalidad ha bajado un 10% en hombres desde el año 2015, pero está aumentando de forma preocupante en mujeres.
  • Se espera que, al finalizar 2021, la tasa de mortalidad entre las mujeres haya pasado de ser 13,6 casos por cada 100.000 habitantes en 2015 a los 14,5 por cada 100.000 habitantes en 2021.
  • En solo 5 años, de 2015 a 2021, la muertes por cáncer de pulmón habrán aumentado un 6,5% entre las mujeres.

El principal factor de riesgo para desarrollar cáncer de pulmón sigue siendo el tabaco, aunque existen otras causas que pueden favorecer su desarrollo, como la exposición al gas radón que es el segundo factor de riesgo.

La tomografía salva vidas

Los dos estudios más importantes realizados hasta ahora en Europa, el estudio MILD desde Italia y el NELSON desde Bélgica, han demostrado una reducción de un 26% de la mortalidad por cáncer de pulmón tras 10 años de seguimiento a casi 16.000 individuos.

En estos estudios, el cribado se ha efectuado mediante una prueba de imagen llamada tomografía computarizada de baja dosis de radiación (TCBD) en pacientes de alto riesgo.

Como ejemplo de la eficacia del cribado, cabe destacar que el 50% de los cánceres de pulmón detectados se encontraban en un estadio inicial, en comparación con un 75% de tumores en estadios avanzados que se detectaron en el grupo control.

Tal y como explica el Instituto Nacional del Cáncer:

  • La tomografía computarizada de baja dosis de radiación (TCBD) es un procedimiento para el que se usa una computadora conectada a una máquina de rayos X que emite una dosis muy baja de radiación con el fin de obtener una serie de imágenes detalladas del interior del cuerpo.
  • Las imágenes se obtienen desde ángulos diferentes y se combinan para crear imágenes tridimensionales de los órganos y los tejidos.
  • Esta prueba, señalan desde el Instituto Nacional del Cáncer, se aconseja como examen de detección para personas que tienen un riesgo alto de cáncer de pulmón por la edad y por antecedentes de tabaquismo.

Buenos hábitos y pruebas de cribado

El cáncer de pulmón es una pandemia evitable.

"Desde SEPAR queremos trabajar en dos frentes para conseguir disminuir los casos y la mortalidad por este cáncer:

  • Mediante el impulso de estrategias para conseguir que cada vez más personas dejen de fumar, pero ahora también mediante la defensa de la implantación de programas de cribado del cáncer de pulmón", reclama el Dr. Carlos A. Jiménez, presidente de SEPAR.

"Sabemos que todavía hay mucho por hacer contra el tabaquismo ya que han demostrado las políticas antitabaco actuales ser insuficientes, pero si no se lleva a la práctica el programa de cribado de cáncer de pulmón estaremos siendo testigos silenciosos de la alta mortalidad por cáncer de pulmón, cuando podría evitarse", concluye el Dr. Juan Carlos Trujillo, cirujano torácico y coordinador del Área de Oncología de SEPAR.