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¿Sabías que algunos síntomas de la enfermedad de Parkinson pueden aparecer hasta 3 o incluso 5 años antes del diagnostico definitivo? Por ello, es importante conocer todos los síntomas con los que cursa esta enfermedad, porque aunque los más característicos del párkinson son los síntomas motores, existen otros que no son de este tipo, realmente importantes y limitantes para las personas afectadas

El Dr. Javier Pagonabarraga, coordinador del Grupo de Estudio de Trastornos del Movimiento de la Sociedad Española de Neurología (SEN) nos identifica cuáles son estos síntomas que aparecen años antes y que, en principio, no relacionaríamos con la enfermedad:

  1. Pérdida progresiva del olfato
  2. Trastornos del sueño REM: los pacientes, hablan, se mueve y escenifican sus sueños.
  3. Depresión

LOS SÍNTOMAS DEL PÁRKINSON

El párkinson es fundamentalmente una enfermedad que se caracteriza por una alteración en las funciones motoras y reduce mucho la capacidad de movimiento.

Los síntomas motores, es decir que afectan a la esfera del movimiento y que caracterizan esta patología son varios y no se limitan al clásico temblor que todos automáticamente relacionamos con ella. Son:

  • Rigidez
  • Inestabilidad postural
  • Lentitud del movimiento
  • Temblor
  • Contracturas musculares dolorosas (sobre todo se da en los pacientes más jóvenes).

Pero a la vez, el párkinson da cómo resultado de la alteración neurológica otros cambios en los pacientes que afectan a su calidad de vida en otros ámbitos:

  • Trastornos afectivos: Son frecuentes en las fases iniciales de la enfermedad. La ansiedad es el síntoma más habitual. Según datos de la SEN, “el desarrollo de apatía -sin depresión- se asocia con un mayor riesgo de progresión de la enfermedad hacia la demencia.
  • Trastornos del sueño: Están relacionados con el hecho de que los síntomas motores se padecen por la noche. La rigidez articular dificulta el sueño. Según cifras de la SEN, los trastornos de sueño más característicos en esta enfermedad son: somnolencia diurna excesiva: puede afectar a entre 12% y un 84% de los pacientes; sueño fragmentado: pueden presentarse hasta en un 55% de los pacientes; trastorno de la conducta del sueño REM: afecta a entre un 46% y un 58%.

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  • Deterioro cognitivo: El 30% de los pacientes tiene un ‘deterioro cognitivo leve’ y el riesgo de demencia es 4-6 veces superior al de la población. Este síntoma, explica el Dr. Pagonabarraga, es sobre todo característico de la gente más mayor. Este deterioro muchas veces es progresivo. En fases iniciales se desarrollo sobre todo con falta de atención, perdida de memoria o de concentración y, a veces, según avanza la enfermedad, estos síntomas van siendo más marcados. "No se debe pensar que es la enfermedad de Alzheimer sino que es el mismo párkinson el que da este problema”.
  • Fatiga: es un síntoma poca conocido pero que afecta al 50% de los pacientes.
  • Puede causar la aparición estreñimiento crónico.

No siempre existe el temblor

Es sin duda una característica relevante de esta enfermedad, y la mayoría de las personas suele asociarlo con este síntoma motor concreto. Pero, hay que saber que no siempre esta señal es visible:

No todos los pacientes con párkinson tienen temblor

  • En pacientes jóvenes: 3 de cada 7 pacientes no tienen temblor.
  • En pacientes mayores: 4 de cada 10 pacientes no tienen temblor.

una enfermedad que también afecta a jóvenes

Aunque no existe un censo oficial, se estima que en España existen entre unos 120.000-150.000 de personas afectadas.

  • El 70% de las personas diagnosticadas tienen más de 65 años
  • El 15% de los afectados tiene menos de 50 años.

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En los pacientes jóvenes, el factor genético es clave, aunque “a la gran mayoría de los pacientes no se les encuentra un alteración genética determinada”, afirma el doctor. Pero, “sabemos que en la gente más joven con la enfermedad, el sustrato genético es más importante”.

En menores de 50 años, el factor genético es más importante

  • Un síntoma característico en las personas más jóvenes son los contracturas musculares dolorosas, pero también, la depresión:

"Si una persona joven detecta tristeza en su interior y un aumento de la ansiedad sin una causa determinada y eso se asocia a síntomas como lentitud de movimientos, hay que alertar sobre la posibilidad de sufriri párkison", afirma el doctor.

el TRATAMIENTO PARA LOS SÍNTOMAS

Actualmente, el párkinson no tiene cura y se desconoce su causa, pero sí hay tratamiento para controlar los síntomas: “Con un manejo adecuado de los fármacos para tratar los síntomas, la persona puede tener una gran calidad de vida durante muchos años”, afirma el doctor Pagonabarraga.

  • Es aconsejable acudir a una Unidad del Trastorno del Movimiento.
  • Acudir a terapias rehabilitadoras en función de los síntomas que tenga cada paciente.
  • Es importante que la persona afectada esté activa. El sedentarismo es un factor negativo para el párkinson.
  • Hay que tener en cuenta todos los síntomas (motores y no) y tratarlos de forma adecuada cada uno de ellos.
  • Es fundamental que haya un manejo correcto de los fármacos correspondientes.
  • E importantísimo, también, que exista un seguimiento adecuado y personalizado con cada paciente.

LoS 10 DATOS DEL PáRKINSON EN ESPAÑA

  1. No existe un registro oficial de afectados, pero se estima que hay entre 120.000 y 150.000 personas con enfermedad de Parkison.
  2. Cada año se diagnostican 10.000 nuevos casos de esta enfermedad neurodegenerativa
  3. El 2% de los mayores de 60 años y más del 4% de los mayores de 80 padecen la enfermedad de Parkinson.
  4. Los pacientes tardan de 1-3 años de media en obtener un diagnostico correcto, y hasta el 24% de los pacientes han recibido un diagnóstico erróneo de párkinson.
  5. Es importante conocer todos los síntomas de la enfermedad para llegar a un diagnostico pronto y correcto.
  6. No todos los pacientes de la enfermedad tienen temblor. Un 30% de los pacientes no tiene este síntoma.
  7. La depresión puede ser la primera manifestación del párkinson.
  8. Un 30% de los afectados tienen un deterioro cognitivo leve y el riesgo de demencia es 4-6 veces superior al de la población.
  9. Entre un 20-25% de los afectados por la enfermedad requieren un ingreso hospitalario anual.
  10. La investigación actual se centra en el estudio de biomarcadores para conseguir un diagnóstico precoz y mejores tratamientos.