Psicooncología: ¿cómo ayuda un psicólogo a una persona que tiene cáncer?

Enfrentarse al cáncer no es nada fácil y la rabia, el miedo o la tristeza son sentimientos que pueden bloquear al enfermo y a sus familiares. La figura del psicooncólogo como parte del tratamiento puede ser una excelente ayuda para gestionar las emociones, parte vital en todos los procesos de esta enfermedad.

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Dra. Olga Albaladejo
Dra. Olga Albaladejo

Psicooncóloga y coach

Soledad López
Soledad López

Periodista especializada en salud

Cómo puede ayudarte un psicooncólogo en un cáncer
iStock by Getty Images

La psicooncología es una parte fundamental del cuidado del paciente con cáncer.

El cáncer no solo afecta la salud física, sino que tiene también un gran impacto emocional que es difícil de manejar para muchas personas. Es muy común sentir una gran angustia tras un diagnóstico de cáncer.

Por eso, la figura del psicooncólogo o psicólogo oncológico cada vez cobra más importancia en el tratamiento de esta enfermedad y es habitual, por ejemplo, en las unidades de patología mamaria de muchos hospitales.

Del papel de este profesional y de cómo te puede ayudar frente al cáncer hemos hablado con la psicooncóloga Olga Albaladejo Juárez.

¿Qué hace el psicooncólogo?

La psicooncología es una parte fundamental del cuidado del paciente con cáncer. Es una sub especialidad de la psicología que se ocupa de los aspectos emocionales, sociales, físicos y conductuales de las personas con cáncer (y sus familias) para mejorar su calidad de vida.

Las unidades de psicooncología cada vez están más instauradas en los hospitales, aunque aun queda mucho camino por recorrer en la sanidad pública, donde aún hay un déficit significativo de psicooncólogos.

El psicooncólogo te ayuda a:

  • Lidiar con tus emociones y estados de ánimo (ansiedad, tristeza, depresión, estrés).
  • Poner fin a esos pensamientos que se repiten constantemente y te obsesionan.
  • Relajarte, descansar y sobre todo, dormir.
  • Comunicarte con tu familia y/o con el personal sanitario para entenderles y que te entiendan.
  • Gestionar tu dolorde forma que tenga el menor impacto posible en tu vida.
  • Trabajar la niebla mental, los despistes y la pérdida de memoria.
  • Manejar el miedo al sufrimiento, al propio dolor… o a la muerte.

El psicooncólogo te enseña a manejar el sufrimiento para que su impacto sea menor

  • Gestionar tu día a día en todos los ámbitos (de pareja, familiar, social, de trabajo…).
  • Y, sobre todo, puede ser tu aliado para vivir aprovechando cada momento. Todo lo que hagas en este ámbito contribuirá a una mayor tolerancia al dolor y a los efectos de los tratamientos, a un mejor seguimiento de los mismos y a una mayor sensación de bienestar.

Olga Albadalejo afirma que un psicooncólogo, además, "puede ayudar a toda la familia a lidiar con la enfermedad y a establecer hábitos saludables de prevención".

Apoyo psicológico al paciente con cáncer

La especialista asegura que "para una persona que tiene cáncer, o lo ha tenido, el tiempo de espera desde que surgieron las sospechas y comenzó a hacerse pruebas hasta que recibió el diagnóstico, es probablemente una de las experiencias más aterradoras a las que se ha enfrentado".

El miedo puede acompañarte durante toda la enfermedad, incluso después de haberte curado

"Seguramente tampoco fueron momentos fáciles cuando se lo comunicó a su familia y entorno, o cuando se enfrentó a los diversos tratamientos y sus síntomas secundarios (problemas digestivos, fatiga, insomnio, dolor…). Puede que le pareciera una frivolidad compartir su angustia por el cabello de menos, o las cicatrices de más, e incluso que se aburriera a sí mismo de tanto llorar", nos cuenta la psicóloga.

"Y puede también que, cuando parecía que todo había acabado porque tenía el alta médica, o porque ya habían pasado años sin tratamiento activo, surgiera un enorme miedo a la recaída, o a la muerte".

Todos son pensamientos recurrentes (y normales) en estas situaciones, que uno puede sorprenderse de tener, pero que no hay que negar sino aprender a gestionar.

¿El psicólogo es necesario para los pacientes con cáncer?

El estado de ánimo es un factor muy importante en una enfermedad. No es que "el buen humor vaya a curar" ni es tan sencillo decirle a alguien que está pasando por esto que "se anime". Pero un ánimo sereno y en cierto modo "controlado", puede ser de gran ayuda para afrontar las intervenciones terapéuticas asociadas a todo este complicado proceso.

"Cada persona somos un mundo y por eso, alguien puede verse fácilmente representado en todas o en alguna de las situaciones descritas", prosigue Albaladejo, "pero en cualquiera de ellas el profesional más adecuado para prestar ayuda es el psicooncólogo".

El 70% de los pacientes con cáncer necesitan ayuda psicológica

"De la misma forma que el oncólogo es el médico especializado en cáncer, el psicooncólogo es el psicólogo especializado en oncología. Conoce, por tanto, todo aquello por lo que un afectado puede estar pasando y domina las técnicas y tratamientos con los que obtener los mejores resultados".

Olga afirma que hoy en día se sabe que hasta un 70% de las personas con cáncer necesitan la ayuda de un psicólogo en algún momento del proceso de su enfermedad.

¿Cuándo buscar ayuda psicológica en el cáncer?

En realidad, lo ideal sería no tener que pedirla, sino que fuera algo que seofreciera al paciente con cáncer desde el primer instante, cómo una parte más del tratamiento. Ocurre en muchas unidades de oncología, pero todavía queda camino por recorrer en este sentido.

Así que, como dice Olga Albaladejo "hay que acudir cuanto antes. Siempre será más fácil prevenir y anticiparnos a posibles síntomas o trastornos, que trabajarlos cuando ya llevan tiempo atormentándonos. No obstante, sea cual sea el momento en el que el paciente se encuentre, podremos ayudarle a mejorar el estado de ánimo, el bienestar y la calidad de vida. No hay diagnóstico, tratamiento o síntoma que no sea importante y frente al que no se pueda hacer nada", asegura.